25 June 2009

Khosgol Lake – Horse riding fun!

After a rather long and painful journey, we finally arrived in Khatgal.

It was so nice to be welcomed at the bus by some people from the guest house and greeted with full service: tea/coffee, dinner and arrangements for our horse riding trip! Sounded like luxury after a big nightmare!

Because we were short in time we decided to start our trip the next day, along the western side of the Lake.

They managed to find a guide as well as 3 horses (2 for us and 1 for our luggage). The guide spoke English and he was going to meet us the next day. We agreed pricing (not much margin for negotiation in Mongolia), rented extra sleeping bags to avoid being cold at night as we had been around Baikal and went to bed , with a nice wood fire on our side – the best night sleep in a long time!!

From 200906 khovsgol lake northern mongolia

The next morning, we woke up to a nice breakfast served in our room and met our guide - Bat. His English was very limited but he seemed nice so we did not say anything!

We rode the horses to go grocery shopping (most expensive rice and pasta we had seen in Mongolia!) as we were going to cook for the guide and us each day. He was supposed to bring his own food and we were going to share but he may have forgotten! We then left for the 4 day trip.

From 200906 khovsgol lake northern mongolia

During this trip, we stopped in various families, including his own, where we had tea and goat yogurt. He showed us the pictures of the different trips he had done with tourists (to make us feel comfortable).

It was nice although sometimes it was not needed and felt like he was visiting his friends.

We slept in a Ger one night (potential bad weather) although we wanted to use our tente and be on the shore of the lake I guess he wanted to help his friends make some business with tourists!

Apart from this delicate attention ;-), he was very nice and very helpful. We managed to ride the horses quite well – except for a mini jump from the horse by Myself who had decided to take out my jacket on the horse...

We named our horses Cannabis and Canasson. They were rather quiet but got a bit more punchy towards the end. Our knees and bottom was very sore after 4 days.

In terms of visits we saw endless views of the Lake, a reindeer family (very touristy), the Toilogt lake and we even saw from far away the Oural Mountains at the north side of the lake.

From 200906 khovsgol lake northern mongolia

We enjoyed it but some of it was very similar to Lake Baikal which spoiled a bit our enthusiasm. Also we won't mention anything about the journey back as it was worse... Imagine a 9 seat Russian van packed with 18 people for 20h....

Kovsghol lake

Apres un trajet long et douloureux, on est finalement arrive a Khatgal.
C'était agréable d'être accueillis a la sortie du bus par des employés de la guest house et d'avoir tous les services a portée de main: thé, café, diner et l'organisation de notre randonnée a cheval! C'était le grand luxe après notre voyage cauchemardesque!
On n'avait pas beaucoup de temps alors nous avons décide de commencer notre voyage le jour d'après, le long de la partie ouest du lac.
La guest house a reussi a nous trouver un guide avec 3 chevaux (2 pour nous et un pour porter les sacs a dos...). Le guide parle anglais et devrait venir nous chercher le lendemain matin. On s'est mis d'accord sur le prix (pas beaucoup de marge de manœuvre pour négocier les prix en Mongolie), on a loue des sacs de couchage supplémentaires pour éviter d'avoir froid comme au lac Baikal et nous sommes allés nous coucher, avec un bon feu de bois a cote de nous – la meilleure nuit de sommeil depuis longtemps.

Le jour d'après, reveil avec un petit déjeuner dans la chambre et rencontre avec notre guide – Bat. Son anglais se résume en deux mots, bonjour et au revoir, mais il souri beaucoup et on compte sur nos qualites d'acteurs pour communiquer!
On est tout de suite monte a cheval pour aller faire les provisions des quatre jours a venir... Nous voila donc partis pour 4 jours de folie!!

Pendant ce voyage, nous nous sommes arrêtes dans diverses familles nomades (ou pas), la famille du guide inclue ou nous avons bu le traditionnel thé au lait sale et yaourt au lait de chèvre. Il nous a montre les photos des tours qu'il avait fait avec d'autres touristes (pour nous mettre en confiance).
Ces visites étaient super mais pas forcement nécessaires tout le temps, des fois il visitait simplement ses potes. Nous avons dormi une nuit dans un Gers payant(car le temps était assez froid), meme si nous voulions dormir dans notre tente pour etre au bord du lac. Il voulait surement faire du business pour ses copains grâce a nous! Mis a part ces détails le guide était très gentil et serviable.

Nous nous sommes débrouille comme on a pu a cheval. Tom plutôt a l'aise mais son 'Cannabis' ne voulait pas aller au galop, le mien 'Canasson' était tranquille au début et puis il a accéléré! J'ai juste eu la mauvaise idée d'enlever mon Kway sur son dos, il a pas aime, eu peur et m'a fait voltiger un peu plus loin, mais plus de peur que de mal!

A la fin des 4 jours on avait les fesses en purée et les genoux plutôt faibles, mais plutot contents et fiers de notre periple!!
Pour ce qui est des paysages, nous avons vu le Lac par tous les temps (la grêle même), c'etait grandiose, mais aussi la famille des rennes (ils elevent les rennes pour manger la viande, utiliser la peau, etc.), le lac Toilogt et on a même vu les montagnes de l'Oural enneigées au nord du lac.

On a beaucoup aime, même si c'était très similaire au lac Baikal, normal puisque ce lac est appele soeur de Baikal.
Ne mentionnons rien du trajet du retour en bus jusqu'à Ulaanbaatar, c'était pire que l'aller! Imaginez un van russe de 9 places, rempli avec 18 passagers, pendant 20h sur une piste de terre....

18 June 2009

Quel voyage ... UlaanBaatar to Moron

Imaginez un bus fait pour 36 passagers avec 56 personnes a bord, pas de coffre pour les bagages, sieges durs et chemins de terre ... 22 heures de voyage (600km) depuis UlaanBaatar vers Moron dans le nord de la Mongolie ou on devrait faire une randonnee de qqes jours.

Les moments insolites:
  • Echange de conducteur alors que le bus continu de rouler
  • Tout le monde descend du bus pour lui permettre de monter la cote
  • Evidemment pas de place pour les jambes ni pour nos fesses sachant que les bagages sont dans le couloir du bus et que les passagers sont assis dessus.
  • Ecraser un chien (pas tres sympa ... attention les ames sensibles), mais le conducteur a evite de nombreux autres obstacles comme vaches, chevaux, moutons, chevres etc.
  • S'arreter une heure pour prier ... apres seulement 4km de route
  • Les clips musicaux kitsch Mongols pendant le trajet ...
Bref ... Quel voyage et quelle experience dont on se souviendra meme si K.O a cause du manque de sommeil.

What a journey ... Ulaan Baatar to Moron

Imagine a bus for 36 people with 56 people on board, no boot for the luggage, hard seats and a trail road ... This was our 22 hour journey (600km) from Ulaan Baatar to Moron in the north of Mongolia where we should trek for a few days.

A few highlights include:
  • Swap of drivers whilst the bus is still running
  • Everybody gets off the bus to allow it to climb a steep hill
  • Obviously, no room for legs nor body since luggage are on the floor and people sitting in the alley on top of them
  • Running over a Dog (not very nice and quite shocking for some people), but managed to avoid cows, goats, sheep and horses etc.
  • Stopping an hour for the prayer ... after 4km departure.
  • Mongolian music during the journey ...
Anyway ... what a trip and a great experience to remember. Although we feel K.O after no sleep.

17 June 2009

Traditional hospital in Ulaanbaatar

When we arrived in Ulaanbaatar, we met some French couch surfeurs who had stayed with Begs, like us and they had been to a traditional hospital that cures different problems in a preventive manner, so here we go...

When we got there, in force (we had recruited 3 other couch surfers), we asked for Nara, begs's aunt who is a doctor in that hospital.

In her office, we try to explain, half in English, half in Russian (Ok more 10% in Russian) that we want the same as the other french guys - a full diagnostic

One after another, in front of her, she takes our wrists in her hand, her eyes closed, she takes our pulse for 2 minutes, while writing down notes on a booklet.

Rather sceptical when we started, we are impressed: she can feel pains and diseases that we have had for a while. Staight away she can see that Thomas has got allergic asthma even if he hasn't got any when she does the diagnostic, his liver is not in a good shape (too much coffee and beer in London ;-) ), she can see that I have stomach pains and my balance is not perfect, but we won't detail more as too many bad things!!

So there we go, ready for an intensive 3 day treatment period (2hrs a day).

On the first day, quite impressive, we are all in a big room, separated by curtains and we start to get different treatments by specilaised nurses (or so we hope!):

Acuponcture, sometimes added with dry herbs at the end of the needle, vaccuums on the body part that has been diagnosed as 'cold', massaging table (very painful according to Tom), vigourous massages that rip off everything (ouch!), bleeding at the end of the fingers to liberate bad energies, etc.

Anyway it was not a great relaxing moment (as the marks can testify in the picture above) but it taught us that we needed to take care of our body - not too many excesses!!! :-)

Already been a week ... Ulaan Baatar

After a week in Ulaan Baatar with Begz family, we feel refreshed.

Thanks to couchsufring we ve just spend a wonderful week in a Ger (Yurt) 5km north of the city center in ger district with Begz, Soyombo and their 4 children - Todo, Manujia, Gaadma et Munglun. Other couchsurfers were there too (Alex and Nelly from France), also on sabbatical.
Together we particpated to the daily life of this mongolian family. They live together in a Ger of 20m2 and all sleep on the same bed, on the ground which is protected with Sheep blanket.

They have 3 cows that needs to be milked everyday and they have just started a small garden with the help of the red cross. In Ger district, it is very dry and a bit of green will help with the polution and give a bit of a color in the district.

Despite difficult conditions compare to Europe, all of them are full of joy and happiness, every occasion is good for a laugh and to share a great moment together.

We have laugh a lot with the children who love playing (card games, bone games, football etc.)
The children are great, adorable and always smilling, they share the domestic tasks with a word:
Manujia is responsible for washing the dishes, Todo walks the cows in the mountains.
They are so nice we want to stay longer with them and get more kisses from the little one.

We love it !!!

We cooked with Soyombo who is passionate about it and loves discovering new recipies and new way of cooking. She does a lot of vegetarian cooking which is good in a culture where meat is very important (beef, horse, goat, sheep etc.).
Below on the picture she is doing some butter milk which is then applied on sort of Mogolian Crepes.
Here in Mongolia, you need to eat ... everything, bowls are gigantesque but for us it is easy, we love food and food is great.;-)
Again ... this will be hard to start a Diet ...

We have discussed a lot with Begz who loves to share his culture, he is very tolerant in regards to foreigners like us and other couch surfers who don;t always do what needs to be done (eg. always holding food with right hand, wash 3 times hands before diner, leaking bowls after each meal (no need for washing ;-) etc.))

Begs woks all day at the library in Ulan Baatar has the it specialist to feed his family, wakes up very earlier in the morning to milk the cow, get water from the spring (2km away and 130L tank, Tom tested twice), remove bad herbes in the garden and then go to work, no time to be bored and nights are short.

Soyombo is responsible for domestic tasks, cooks and looks after the kids - same as Bergz, she wakes up at 6h et go tgo bed at 1h...
This experience is great lesson for us, happiness has nothing to do with owning things but how do you appreciate what you have and every moment ... this is what we will do for the next 7 months and after ...

L'hopital traditionnel de Ulaanbaatar

A notre arrivee a Ulaanbaatar, on a rencontre des francais qui etaient restes chez Begs - comme nous et ils etaient alles a un hopital traditionnel, qui traitait les maux divers de maniere preventive, alors nous voila parti...

Arrives sur place, en force (on avait recrute 3 autres couch surfeurs), on demande a voir Nara, la tante de Begs qui est docteur dans cet hopital.

Dans son bureau on essaie de lui expliquer moitie en anglais, moitie en russe (enfin 10% de russe!) qu'on veut la meme chose que les autres francais - un diagnostic complet!

A tour de role, assis en face d'elle, elle nous prend les 2 poignets pour prendre le pouls les yeux fermes pendant 2 minutes, tout en ecrivant des notes dans son cahier.

Plutot sceptiques au depart, on est impressiones: elle voit des maux qu'on a depuis pas mal de temps. Elle voit tout de suite que Tom fait de l'allergie qui lui donne de l'asthme alors qu'il n'en a pas au moment du diagnostic et son foie n'est pas en bon etat, elle me voit differents problemes comme maux d'estomac et equilibre...

Resultat, nous voila parti pour 3 jours de traitement intensif (2h par jour).

Le premier jour est le plus impressionant, tous dans une grande salle separee par des rideaux on subit les soins prodigues par des infirmieres specialisees dans chaque soin:

Acuponcture, quelques fois agrementes d'herbes seches qui brulent au bout de chaque aiguille, ventouses sur la partie du corps qui est froide (eg pas en forme) (preuve en image), table massante (super douloureuse selon Tom...), les massages vigoureux qui arrachent tout sur leur passage, saignees au bout du doigts pour liberer une energie negative, etc.

Bref pas une partie de plaisir mais ca nous a parmi de nous rendre compte qu'on a besoin de repos et surtout de faire attention a notre corps - point trop n'en faut :-)

16 June 2009

Deja une semaine...Ulaan baatar

Apres une semaine passee a Ulaanbaatar dans la famille de Begs nous voila ressources!

Grace a couchsurfing nous venons de passer une super semaine dans un Ger a 5km au nord de Ulaanbaatar avec Begs, Soyombo et leurs 4 enfants - Todo, Manujia, Gaadma et Munglun. Nous etions aussi avec d'autres couchsurfers (Alex et Nelly de France) eux aussi en voyage sabbatique.
Ensemble on a participe a la vie quotidienne de cette famille Mongole. Ils vivent a 6 dans un 20m2 et dorment tous dans le meme lit, a meme le sol qui est protege par des couvertures. Ils ont 3 vaches qu'ils doivent traire tous les jours et viennent de commencer un petit jardin grace a l'aide de la Croix Rouge pour faire de la verdure car les alentours sont tres secs mais c'est aussi pour diminuer l'impact de la pollution qui vient de la ville.
Malgre des conditions plus difficiles comparees a l'Europe tous debordent de joie de vivre et sont heureux, toute occasion est bonne pour rigoler et partager un moment ensemble.

On a beaucoup rit avec les enfants qui adorent jouer. Il sont adorables, toujours de bonne humeur et pleins de joie de vivre, ils participent aux taches menageres sans rechigner:
Manujia est responsable de la vaisselle, Todo profite de ses vacances pour emmener les vaches praire dans la montagne pendant la journee. Ils sont adorables et on aimerait bien rester avec eux plus longtemps, ils sont super intelligents et ne rechignent pas une minute a faire des bisous - on adore!!!

On a aussi fait la cuisine avec Soyombo qui est passionnee par la decouverte de nouvelles recettes ou maniere de cuisiner d'autres pays. Elle fait de la cuisine vegetarienne ce qui est super parce que la nourriture ici est a base de viande (mouton, cheval, chevre, boeuf, etc.). Ici en train de faire mousser le lait frais pour faire du beurre creme. Ici on doit manger, nos bols sont enormes et pas question de rechigner, pour Tom et moi pas de souci, on a ete bien eduques, surtout quand le repas est bon ;-) C'est pas encore ici qu'on fera un regime!!!

On a beaucoup discute avec Begs qui a plaisir a partager la culture mongole, tout en restant tres tolerant vis a vis de ses couch surfeurs qui ne font pas forcement ce qu'il faut (eg. toujours prendre le bol de nourriture qui vous est offert de la main droite, se laver 3 fois les mains en rentrant dans la Ger, lecher son bol apres son repas pour montrer qu'on a beaucoup apprecie le repas, etc.).
Begs travaille toute la journee dans la bibliotheque de Ulaabaatar pour nourrir sa famille, se leve tot pour traire sa vache, va chercher de l'eau a la source presque tous les jours (2km a pied avec un bidon de 130L)-Tom a teste 2 fois (!!), desherbe son jardin, cherche les dechets de legumes au marche apres son travail pour nourrir sa vache, bref pas le temps de s'ennuyer, les nuits sont courtes, etc.
Soyombo quand a elle, passe sa journee a faire les taches menageres, la cuisine et a s'occuper des enfants - lever 6h et coucher 1h...

Cette experience est une belle lecon pour nous, on se rend compte qu'on a de la chance mais qu'on ne sait pas forcement l'apprecier a sa juste valeur.
Ici on voit que le bonheur n'est pas materiel mais dans la facon dont on prend les choses. Bref il faut profiter de chaque moment, c'est ce qu'on va faire pendant les 7 prochains mois... Viva le sabbatique!

Loulou - un nouveau style.... Ulaanbaatar

Mais que s'est il donc passe?



Ben voila, deuxieme effet Mongol...

10 June 2009

Arrives a Ulaanbaatar - Mongolie!

Yeah, on est arrive!

Nous voila au pays des yourt, gers, yaks et autres mots incomprehensibles!
Apres 1 nuit dans le train et1 journee dans le bus, nous avons trouve une guest house tres sympa dans le centre - la plus petite chambre que j'ai jamais vu! Un reste de vieux batiment Soviet.

La largeur de la chambre est egale a la largeur du lit et c'est pas un king size!!!
Mais on s'en fiche, c'est les vrai vacances, on a besoin de calme apres 1 mois de couch surfing intensif!!

Le voyage en train de Irkutsk a Ulaan Ude s'est bien passe, on a dormi en 3eme classe, comme d'habitude et on a rencontre une petite russe de 18ans qui avait envie de pratiquer son anglais, c'etait sympa. On ne comprenait pas tout mais l'intention y etait!
On est arrive a Ulaan Ude le matin vers 6h et on a cherche l'arret de bus pendant pas mal de temps. Apres 1/2h de marche avec les sacs (c'est Loulou qui portait tout, il respecte les consignes de maman Suire a la lettre... Trop gentil) et apres avoir demande a un hotel on a enfin trouve le fameux bus qui allait nous emmener a Ulaanbaatar.

On a paye le ticket au conducteur, sans billets officiel et surtout prix un peu majore, il s'est fait un bon petit package!!
C'est parti pour 10h de bus! Le bus le plus rapide de l'est, formula 1 du bus, 120km/h sur les routes de campagne a eviter les troupeaux vaches et les moutons qui traversent la route sans regarder!
Apres une sieste, nous sommes arrives a la frontiere Russe /Mongole.
Alors la frontiere c'est une belle experience!
Verification 20fois par les russes et les mongole de notre passeport, de nos baggages qu'on a du sortir du bus, bref la fete!

On pourrais croire que les russe voulaient nous voir partir mais finalement ils voulaient me garder un peu plus...
Deja j'ai un vieux passeport par rapport a celui de Tom - nouveau biometrique, en plus il est fait au Mexique et surtout, ils ont remarque qu'il y avait un bout de page arrache, reste d'une etiquette de bagage qu'une compagnie aerienne avait cole dessus.
Ils ont trouve ca louche alors ils ont demande le passeport de Thomas, encore plus louche car le sien est presque nickel - ils n'ont pas remarque que la photo se decollait un peu!!!
Bref ils ont appele partout, m'ont devisage pendant une demi heuse, m'ont demande d'autres photos (hereusement que j'avais ma carte d'identitee et permis de conduire!), ont appele la moitie de leur collegues, m'ont demande de sourire, de me mettre de cote (forcement depuis 2002 j'ai change et je ne souriai pas comme sur la photos, l'idee de rester en Russie ne m'enchantais pas trop!), bref finalement ils m'ont dit OK tu peux sortir du pays, genre ils me faisaient une faveur!
Dans l'excitation, ils ont oublie de tamponner le passeport de Tom qui est toujours officiellement en Russie! On avait passe la porte, on n'a pas ose retourne au cas ou...
Bref la frontiere Mongole etait plus simple, Tom est passe nickel avec son passeport de luxe et moi ils m'ont dit qu'ils fallait que je change de passeport (en anglais!!! ils sont plus moderne que les russes ces mongoles!)
Le reste s'est passe sans encombre sauf une tentative d'assommage contre un russe quand notre sac range dans le compartiment au dessus de nos tete lui est tombe dessus!!!

Il est maintenant 11am ici a UlaanBataar, et ce soir on fait du couch surfing pour 2 nuits.
On espere partir dans la campagne apres ca, donc pas forcement acces a internet depuis les gers!
Bisous a tous
Thomas et Rosine

08 June 2009

Dernier jour a Irkutsk

C'est notre dernier jour a Irkutsk (capitale Siberienne) et presque notre dernier jour en Russie ... aujourd hui nous nous sommes reposes, avons essaye de trouver de nouveaux sacs de couchages (sans succes) car nous nous dirigeons vers la Mongolie ou les nuits sont froides.
Ce soir vers 22h (heure locale) direction Ulan Bator capitale de la Mongolie ou nous resterons quelques semaines.

Alors ... que dire sur la Russie?
Assez difficile de decrire tellement la culture est differente, aussi, on a decouvert qu'il fallait apprendre a mieux connaitre les gens pour les apprecier...

Ce dont nous nous rappellerons:

- La langue, tres difficile a comprendre et apprendre
- La politesse au guichets de train, caisses de supermarche (NOT)
- La mayo, dans toutes les salades, le lait concentre sucre sur les cookies et dans les gateaux ...
- Les filles, tres bien foutues et toujours bardees de talon super mega hauts (20cm)
- Les gars de l'armee ... la periode soviet n'est pas terminee
- Les marchoutka(petits bus) toujours pleins a craquer et qui ne s'arretent jamais aux arrets!

Mais le plus important et marquant ... les amis que nous nous sommes fait et qui nous ont fait decouvrir la culture et l'histoire de St Petersbourg avec Lyubomir et Olga, le palace de PeterHoff avec Irina, Sacha et Rustam, les connaissances de bricolages moscovique par Dmitri et Lena, l'hospitalite et generosite Russe avec Spike, la loi du camping et ses secrets avec Olga, Dmitry et Alexander (le survivant) ... et tout les autres personnes genereuses et adorables que nous avons rencontre.

Last day in Irkutsk

This is our last day in Irkutsk and almost the last in Russia ... today we just relaxed, tried to find new sleeping bags (unsuccessful) as we are now heading towards Mongolia where the nights are cold.
Tonight we are heading to UlaanBaatar, the capital city of Mongolia where we will stay for a few weeks.

So What to say about Russia ?
Quite hard to describe such a different culture, also, you need to get to know the people to appreciate them too ...

Couple of things we will definitely remember:

- Language very hard to understand and learn
- Politeness at the counters, cashiers ... (NOT)
- Mayonnaise in all salads, condensed milk on cookies and cakes ... also known as toffee ????
- The girls very fit and always wearing extra high hills (20cm)
- The army boys everywhere
- Marchoutka always full ...

But the last and not least ... the good friends we have made along the way who have helped us discover St Petersburg city's culture and history by Lyubomir and Olga, PeterHoff by Irina, Sacha and Rustam, Moscow's inhabitant DIY skills by Dmitry and Lena, Russian hospitality and generosity with Spike and Alexander, Great camping and medicine skills by Olga, Dmitry and Alexander (the Survivor) ... and all the other friendly and generous people we have met.

The Omul

The Omul, you will ask...
What is it?
A specific fish that you can only find in Lake Baikal.

Never thought I would like eating a fish that has been drying / smoked on the clothes line of some fishermen's garden, prepared with tooth picks and not cooked...

But here we are, we loved it, although the smell on our fingers was not great ;-)

Alors l'Omoul
Mais qu'est ce que ca peut bien etre?
Un poisson blanc de la famille du saumon qui nage seulement dans les eaux du lac Baikal.
Je ne pensais pas que j'aimerais un poisson cru fume qui a seche sur le fil a linge du jardin d'un pecheur et maintenu par des

07 June 2009

Nous voila de retour d'une semaine de camping sauvage sur le bord du lac Baikal.
Mais qu'avons nous fait?

  • Pecher sur le lac, sans succes, et je dois dire que je suis plutot contente d'avoir sauve la vie de poissons, j'etais pas sure de pouvoir retirer le crochet de la bouche du pauvre poisson (je sais chochotte!)
  • Campe au bord de la place du lac, avec la super tente de Caro et Alex
  • Rien glande sur la plage, faire des siestes au soleil
  • Vu des otaries, bon d'accord, super loin, mais quand meme
  • Teste un pur hopital de campagne russe pour l'infection du pied de Thomas (il va mieux heureusement mais ce n'est pas grace a l'aimable infirmiere!) ou on devait ammener notre propre materiel medical et ne pas ouvrir la bouche car sinon les informieres risquqient de ne pas soigner Thomas, par peur de faire une erreur de diagnostique sur un touriste... heureusement que Dmitry etait la!
  • On a fait un trek de 4x4 autour de l'ile, assez secoue comme dans un grand huit!
  • J'ai fait de la plongee masque tuba pour voir les poissons de plus pres, sans intention meurtriere - seulement 4 poissons dans une eau a 4 degres c'etait assez rafraichissant meme avec la combinaison, j'ai faillli mourir d'etouffement en mettant la fameuse combi - Thomas a fait de super photos (NOT), il a reussi a ne pas venir a cause de son pied... :-(
  • Avons mange tellement de poisson (soupes, grille, etc.) qu'on en est un peu fatigues
  • Ne nous sommes pas lave pendant une semaine, on se connait tellement mieux maintenant
  • Essaye le banya russe (sauna) - fait maison par Alexander sur la place avec des vrais galets et on s'est fait fouetter le dos par les branches, tout en transpirant, bizarement agreable!

  • Avons nage 2 fois dans le lac (4 degres) - OK c'etait apres le banya de 70 degres et on ne pouvait plus trop penser et OK on n'est aussi restes que 2 secondes
  • Avons decouvert qu'on peut faire la vaisselle avec de l'herbe sechee, faire un robinet avec une bouteille attachee a un arbre et ecraser les legumes pour fair eune soupe avec un rondin de bois
  • Avons mange tellement de lait concentre sucre qu'on est remplis de calcium maintenant, enfin c'est ce qu'on se disait en en mangeant
  • Ai tenu une mini vache dans ma main...la preuve ici
  • Decouvert une des terres chamanes
  • Etc.
En un mot, c'etait genial, on a adore. On espere que la Mongolie sera aussi enrichissante, go Mongolie

Lake Baikal...

Here we are, back from a week of camping around Lake Baikal.
What did we do?
  • Fishing on the lake, unsuccessful, and I have to say I am quite happy I saved some fish as I was not keen on freeing the poor fish from the sadic hook (such a girl I know...)
  • Camped next to the Lake's beach
  • Lazed on the beach, having siesta on the sand
  • Saw some seals, OK, very far away but still
  • Tried a pure old fashioned hospital for Thomas foot infection... (he is feeling better thank goodness, but that was not thanks to the nurses!) where we had to bring our own medicine and not say a word cos otherwise they would not want to cure a tourist - in case they made a mistake in the diagnostic! Lucky Dmitry was there!
  • Did some amazing 4x4 trek around the island - up and down like roller coasters!
  • Did some snorkeling in the lake to see some fish - only 4 fish and water at 4 degrees was quite refreshing even though I had a suit, also nearly died at putting the suit on ;-0 Thomas got some awful picture if you want to check. He managed to get away with it thanks to his foot
  • Ate some much fish in a week that we got sick of it (soups, grilled, etc.)
  • Did not wash for a week, we know each other so much better now!
  • Tried the Russian banya - home made on the beach with real beach stones and got hit by branches while sweating, unusual experience
  • Swimmed twice in the Baikal water (4 degrees) - OK it was after the 70 degrees banya and could not really think anymore and we only stayed a couple of seconds!!!
  • Discovered that you can do the dishes with some dried herbs, make a tap with a bottle attached to a tree and crush vegetables to make a soup out of a log!!!
  • Ate so much condenses milk we are now full of calcium, or that is what I was convincing myself as I ate it!!
  • Held a mini cow in my hand... proof here
  • Discovered one of the land of the shaman people
  • Etc.
In a nutshell, it was amazing, we loved it. Hoping that Mongolia will have the same spirit, bring on Mongolia!!!

Bonne Fete aux Mamans ...

Posted by Picasa

02 June 2009

Irkutsk - depart pour camping a Olkhon Island-Lac Baikal

Apres un weekend mouvemente en decouverte de la culture russe nocturne ;-0 nous sommes decides a experimenter la nature siberienne!
Spike notre couchsurfer de Irkutsk nous met en contact avec une de ses copines couchsurfeuse qui part justement en camping a la sauvage avec 2 copains sur l'ile de Olkhon au milieu du lac Baikal. (Plus d'info, cliquez sur ce lien: http://fr.wikipedia.org/wiki/Olkhon)

Et nous voila partis pour l'aventure, bien decides a tester notre nouvel equipement (tente super legere fournie par Caro et Alex, merci les copains!), sacs de couchage, super thermarest... On fait des courses de bouffe histoire de pouvoir tenir le choc car on a dans l'idee de rester avec eux pendant qq jours et de partir ensuite en trek vers le nord de l'ile!

Mardi matin, (apres une dure nuit interompue par des coups de fils matinaux des collocs (a 4h du mat!) et les chats sans poils qui adorent se mettre a 2cm de votre visage quand vous dormez histoire de vous foutre la trouille!) nous mettons les voiles pour retrouver Olga et Dmitry, nos couchsurfers campeurs.
Quelle surprise quand nous nous faisons accoster dans la rue par un russe qui veut que nous monttions dans sa voiture, sans nouvelles de Olga et Dmitry...
Il insiste, nous mentionnons donc Olga et Dmitry et nous les appelons pour clarifier la situation, c'est finalement Alex notre autre hote de camping!
Ca nous apprendra a etre trop mefiant!!!
En route mauvaise troupe!